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Biographie de Lucien Coutaud

1904
Naissance de Lucien Coutaud le 13 décembre 1904 à Meynes dans le Gard.
Son père Adrien Antoine Coutaud est horloger-bijoutier à Nîmes.
Sa mère Françoise Célestine Priad est d'une ancienne famille meynoise.
Enfance et adolescence à Nîmes, mis à part un court séjour à Marseille en 1917.

1920
Il suit les cours de l'école des Beaux-Arts de Nîmes où professe Armand Coussens.
De cette année date le début de sa passion pour les corridas.

1924
En octobre, il quitte Nîmes pour Paris.
En compagnie de son ami nîmois Marc Bernard, il assiste aux représentations des théâtres d'avant-garde.
Il se rend au musée du Louvre et dans les galeries qui exposent Max Ernst et De Chirico.

1925
Fréquente les académies libres de Montparnasse et est reçu à l'Ecole des Arts Décoratifs.
Découvre l'oeuvre de Paul Klee.
Premières relations avec André Fraigneau qui lui demande d'illustrer son premier livre, "Spectacles", publié par Jo Fabre.

1926
Sur les conseils d'André Salmon, entre en relation avec Charles Dullin.
Rencontre Jean Cocteau grâce à l'amitié d'André Fraigneau.

1927
Découvre la Rhénanie pendant son service militaire à Mayence.
Charles Dullin lui commande les décors et costumes d’une pièce d'Aristophane, "Les Oiseaux", dans une adaptation libre de Bernard Zimmer.

1928
Première représentation des "Oiseaux", le 28 janvier, au Théâtre de l'Atelier.
De retour à Paris en avril, il recommence à peindre à l'aide de ses souvenirs rhénans.

1929
Premières toiles importantes : "La bicyclette", "Femme et soldat", "Soldats arrêtant une espionne", "Jeune fille aux trois roues".
Rose Adler s’intéresse à son travail.

1930
Premières gravures à la pointe sèche sur zinc : "Souvenir de Rhénanie", "Trois amazones", "La cycliste", "Le matin".
Entre en relation avec l'écrivain Jean Blanzat.

1931
Première exposition de peinture, Galerie des Quatre Chemins, à Paris.
Se lie d'amitié avec Jean-Louis Barrault qui fait ses débuts sur scène au Théâtre de l'Atelier.

1932
Travaille presque exclusivement à la gouache, peignant de nombreux bouquets de fleurs et de grandes compositions ésotériques.
Décors et costumes pour "Le Château des Papes" d'André de Richaud mis en scène par Charles Dullin au Théâtre de l'Atelier.
Décors pour "Vénus et Adonis" d'André Obey mis en scène par Michel Saint-Denis et représenté par la "Compagnie des Quinze".
Grave "l'amazone au fusil".
S'intéresse aux activités du groupe surréaliste, lit Breton, Soupault, Aragon... mais ne s'engage pas tenant à garder son indépendance.

1934
Exposition de gouaches et dessins, du 9 au 22 mars, Galerie Vignon, à Paris.

1935
Entretient des relations avec Jacques et Pierre Prévert ainsi qu'avec Jean Aurenche.
Rencontre Matisse et Picasso à Antibes.
Pour une bibliophile, Madame Solvay, il illustre à la gouache "Les moralités légendaires" de Jules Laforgue.
Marie Cuttoli lui commande un important carton de tapisserie : "Paul et Virginie".

1936
Epouse le 7 avril, Denise Bernollin, une artiste parisienne rencontrée six ans auparavant.
Exposition particulière début novembre à la Galerie Jeanne Bucher-Myrbor.

1937
S'installe au début de l'année, 7 rue Antoine Chantin.
Exécute une grande peinture murale, "Le mythe de Proserpine", pour le Palais de la Découverte (elle sera détruite en août 1944, lors des bombardements de Paris).
Illustrations pour plusieurs plaquettes de poésie éditées par Guy Levis-Mano :
"Suicide" de Carlos Rodriguez-Pintos,
"Les barricades mystérieuses" de Maurice Blanchard,
"Quarante comptines nouvelles" de Fernand Marc.
Contribue par une illustration au cahier édité à l'occasion des représentations d"Ubu enchaîné" mis en scène par Sylvain Itkine à la Comédie des Champs-Elysées.

1938
Décors et costumes pour "Plutus" d'après Aristophane, adaptation libre de Simone Jollivet, mis en scène par Charles Dullin au Théâtre de l'Atelier.
Décors et costumes pour "As you like it" de Shakespeare mis en scène par Jacques Copeau dans le cadre du IVe Mai Musical Florentin.
C'est pour lui l'occasion de découvrir Florence, Sienne, Arezzo, Pise, Rome, et les oeuvres de Botticelli, Piero Della Francesca, Paolo Uccello, Léonard de Vinci.

1939
Peint le carton de "Travestis" qui sera tissé à l'Ecole Nationale des Arts Décoratifs d'Aubusson.
Mobilisé en septembre il est réformé début décembre.
Entre en relation avec Paul Eluard.
Plusieurs de ses peintures inspirent le poète Georges-Emmanuel Clancier, en particulier "L'amazone d'or" de 1938.

1940
Illustrations pour "Le cor enchanté" d'Achim d'Arnim et Clémens Brentano dans le numéro 2 de la revue poétique "l'Usage de la Parole" fondée par Paul Eluard et Georges Hugnet.
Entre en relation avec Jean Paulhan.
Premier carton de tapisserie "Musique de chambre" pour la Compagnie des Arts Français dirigée par Jacques Adnet.

1941
Participe à l’exposition «Vingt jeunes peintres de tradition française» organisée à Paris à la Galerie Braun.
Deuxième carton de tapisserie pour la Compagnie des Arts Français : "La pluie et le beau temps".
Compose les décors, accessoires et costumes de "800 mètres" d'André Obey mis en scène par Jean-Louis Barrault au stade Roland Garros.
Illustre à la gouache pour Paul Eluard un exemplaire sur grand papier de "L'amour la poésie".

1942
Rencontres fréquentes avec Picasso.  
Peint deux grands paravents pour Madeleine Renaud et Jean-Louis Barrault.
Exécute un important carton de tapisserie : "Orphée et les muses".
S'installe en novembre dans un nouvel atelier, 26 rue des Plantes.
Compose à la fin de l'année ses premières natures mortes aux squelettes de fruits.

1943
Présente à l'exposition "Peints par eux-mêmes", Galerie de Friedland : "La lettre", une grande gouache de 1942 où figure son autoportrait.
Décors et costumes pour "Le Soulier de Satin" de Paul Claudel mis en scène par Jean-Louis Barrault à la Comédie-Française.
Séjour à Fontvieille durant l'été, à l'invitation de Pierre et Suzy Delbée.
Robert Desnos s'intéresse à son oeuvre.

1944
Rencontres toujours fréquentes à Saint-Germain-des-Prés avec Georges Hugnet, Pablo Picasso, Jacques et Pierre Prévert, Jean Paulhan, Félix Labisse, Jean-Paul Sartre...
Carton de tapisserie de "La main magique".
S’intéresse aux oeuvres de Franz Kafka et de Raymond Roussel.

1945
Expose une grande toile de 1944 au premier Salon de Mai dont il est membre fondateur : "Les sept fers".
Peint deux cartons de tapisserie : "L'après-midi vert" et "La jeune endormie"
Décors et costumes pour "Le poète", un ballet de Boris Kochno sur une musique de Benjamin Godard, monté par Roland Petit au Théâtre Sarah Bernhardt.
Séjour à Collioure durant l'été.
Envoit au Salon d'Automne "En rase campagne, jeune porteuse de pain métamorphosée en chaise".

1946
Exposition particulière début mai à la Galerie Roux-Hentschel.
Participe à l'exposition "La tapisserie française du Moyen-Age à nos jours" au Musée d'Art Moderne.
Se remet cette année à la gravure à l'eau-forte : "Orphéonile", "Jeune fille de Fontvieille", "Ange se promenant"...
Quatre cartons de tapisserie : "La cartomancie", "La chiromancie", "La neige", "La pluie".
Nouveau séjour sur la côte catalane durant l'été.
Présente au Salon d'Automne : "L'escalier de Mademoiselle Phèdre".

1947
Exposition particulière Galerie Bonaparte à Paris en janvier, et à la fin de l'année Galerie Jérôme à Bruxelles.
Illustre de quatre eaux-fortes "Rue de la Gaîté, Voyage en Bourgogne" de Robert Desnos aux éditions "Les 13 Epis".
Rencontre Boris Vian qui lui dédiera par la suite un poème intitulé "Les isles".
Se rend au mois d'Août à Lacoste admirer et dessiner les ruines du château du Marquis de Sade.

1948
Frontispice pour "De toutes les douleurs", de Robert Mallet aux éditions Robert Laffont.
Huit cartons de tapisserie : "Les Jeux" ou "Passe-temps".
Décors et costumes du ballet "Jeux de Printemps" sur une musique de Darius Milhaud à l'Opéra Comique.
Séjour en Bretagne, à Belle-Ile-en-Mer, durant l'été.
Rencontre André Breton chez Lise Deharme en novembre.
Exposition Galerie Maeght à Paris pour la présentation de "Ma Civilisation" de Gilbert Lely, illustré de 11 eaux-fortes réalisées l'année précédente.
Alain Resnais tourne un film de court métrage sur son oeuvre.

1949
Grave une eau-forte, "Jeune personne des environs de Joucas", pour la Guilde Internationale de la Gravure.
Important carton de tapisserie, "Calypso", pour la compagnie Péchiney.
Devient sociétaire du Salon des Peintres-Graveurs Français.
Deuxième séjour à Belle-Ile-en-Mer.
Décors et costumes pour "Elisabeth d'Angleterre" de Bruckner mis en scène par Jean-Louis Barrault au Théâtre Marigny.

1950
"Instruments de musique lunaire", carton de tapisserie pour "Le Lavoisier" de la Compagnie des Chargeurs Réunis.
Décors et costumes pour "Les Eléments", ballet de Serge Lifar présenté au Festival Musical de Versailles.
En travaillant à ce spectacle, au Théâtre de la Reine du Petit Trianon, il fait une chute à travers une trappe mal fermée, ce qui l'immobilisera plusieurs mois.

1951
Achève d'illustrer de sept eaux-fortes "Une Saison en Enfer" d'Arthur Rimbaud pour les Cent bibliophiles de France et d'Amérique.
Compose une eau-forte en trois couleurs, "Visage nocturne", pour la Guilde Internationale de la Gravure.
Participe à de nombreuses expositions collectives : Tokyo, Londres, Buenos Aires, Sao Paulo...
Rétrospective Galerie Rive Gauche à Paris du 31 mai au 19 juin.
Peint durant l'été sur les bords de la Loire des Loirarbres et des Citarbres.

1952
Participe à Sarrebruck à l'exposition "Peinture Surréaliste en Europe" organisée par Edgar Jené.
Un séjour à Trouville durant l'été lui fait découvrir la Manche. Il en rapporte de nombreuses gouaches.
Exposition de tapisseries et gouaches à  Stockholm, Uppsala, Karlskrona, Göteborg, Malmö.
Exécute deux cartons de tapisserie commandés par l'état : "Le soleil chasse les étoiles" et "Harpe marine".
Obtient l’un des prix Arches, le prix Daumier de la Gravure, pour "La lune noire" de 1951.
Grave une eau-forte "Monument à la lune" pour la Chalcographie du Louvre.

1953
Rétrospective au Musée d'Art Moderne de Kamakura au Japon.
Décors et costumes pour "Médée", opéra de Cherubini mis en scène par André Barsacq dans le cadre du XVIe Mai Musical Florentin.
Séjour à Venise au palais Polignac.
Participation à l'exposition "Art Fantastique" d'Ostende.
Premier séjour durant l'été dans sa résidence normande, proche de Villerville, face à l'estuaire de la Seine : le "Cheval de Brique". Ce lieu sera désormais sa principale source d'inspiration.

1954
Compose "Aqua", carton de tapisserie pour la Chambre Syndicale de la Sidérurgie Française.
Participe toujours à de très nombreuses expositions. Présente en particulier neuf toiles à la section Art Fantastique de la Biennale de Venise.
Peint plusieurs toiles importantes : "Eroticomagie", "Plage de l'Eroticomagie", "Corrida Eroticomagique" qui sera acquise par la Vicomtesse Marie-Laure de Noailles, "Eroticomarine".
Frontispice pour "Agazimba" de Pierre-Olivier Lapie.
Décors et costumes pour "Le Seigneur de San-Gor" de Gloria Alcorta.

1955
Décors et costumes pour "Protée" de Paul Claudel.
Exposition Galerie Sagittarius à New York.
Décors et costumes pour "Jeanne d'Arc" de Charles Péguy à la Comédie-Française.

1956
"Paysage taurin" exposé au Salon de Mai est acquis par le Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris.
Illustre de quatorze eaux-fortes "Le Taureau blanc" de Voltaire pour Les Bibliophiles Comtois.
Exécute deux cartons de tapisserie : "Le violon fleuri", "Les poissons des trois lunes".

1957
Continue à peindre de nombreuses scènes taurines et tauromachies.
Le "Château Fadaise" puis les poissons et les navires composés de corps entremêlés apparaissent dans ses oeuvres.

1958
Reprise du "Soulier de Satin" de Paul Claudel par Jean-Louis Barrault au Théâtre du Palais Royal pour laquelle il recompose les décors et les costumes.
Peint le 5 novembre le premier ange dédié aux Cathares.

1959
Exposition particulière Galerie David et Garnier essentiellement sur le thème des femmes-fleurs, personnages composés de pensées et d'iris.
Frontispice de "Poids et Mesures" de René de Obaldia pour la Société Les Impénitents.

1960
Trois grandes tapisseries "Jardins exotiques" pour le Paquebot France.
Exposition de gouaches et gravures à la Galerie Sagot-Le Garrec.
Décors et costumes pour "La guerre de Troie n'aura pas lieu" de Jean Giraudoux. Il se rend à Moscou et Leningrad pour la présentation de la pièce.
Premier catalogue de son oeuvre gravé et lithographié avec une préface de Jean Adhémar aux éditions Pierre Cailler à Genève.
Après un séjour à Montauban, se rend à Montségur et en d'autres hauts lieux cathares.

1961
Présente au Salon de Mai "Taureaumagie cathare".
Exposition particulière au Musée d'Oberhausen.
Le village de Sauve, ses fourches et le château de Roquevaire entrent dans sa peinture.

1962
Exposition particulière en février Galerie André Weil où figurent des "Faucheurs de vagues" et de "Belles demoiselles de mer".
Compose la cinquième station du chemin de croix du Moulin de Vauboyen.
Rétrospective en mai-juin au Musée Galliera avec Félix Labisse et Robert Couturier.
Dessine l'épée d'académicien de Jean Guéhenno.

1963
Voyage au Japon où il expose à la Galerie Nichido de Tokyo un ensemble de peintures et gouaches de 1957 à 1963, exposition présentée ensuite à Osaka et Nagoya.
En octobre, reprise du "Soulier de Satin" par Jean-Louis Barrault à l'Odéon-Théâtre de France pour laquelle il recompose à nouveau entièrement les décors.

1964
Participe à l'exposition "Le Surréalisme. Sources, histoire, affinités" Galerie Charpentier à Paris.
Invente les "Nîmois" et les "Nîmoises" personnages souvent composés d'architectures.
Une monographie lui est consacrée par Pierre Mazars  aux éditions Pierre Cailler.
Exposition de gouaches et dessins du 20 mai au 13 juin à la Galerie Sagot-Le Garrec.
Est nommé en octobre professeur chef d'Atelier de gravure à l'eau-forte à l'Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris, poste qu'il occupera jusqu'en 1975.

1965
Rétrospective du 3 juillet au 30 septembre au Château-Musée de Cagnes-sur-Mer.
Continue à peindre des "Nîmoises" et compose aussi des "Normandes" et des "Damarbres".
Se prend d'intérêt pour le mystère des Templiers.

1966
S'installe en novembre, 8 rue Garancière, à proximité de la place Saint-Sulpice.

1967
Le Grand Prix de Peinture de la Ville de Paris lui est attribué pour "Pigeon du 25 juillet" de 1966.
Voyage à Cuba en juillet avec les peintres du Salon de Mai.
Exposition particulière Galerie Lucie Weill à Paris du 17 novembre au 15 décembre.

1968
Participe en juillet à l'exposition "Trésors du Surréalisme" au casino de Knokke-le-Zoute.
Peint de nombreuses compositions sur le thème des mains et des oreilles.

1969
Découvre au début de l'année l'Ile de Jersey et ses cygnes.
Importante rétrospective de ses oeuvres du 27 juin au 30 septembre au Musée Ingres à Montauban.
Exposition Galerie Goyert à Cologne du 6 novembre au 6 décembre.

1970
Compose des roches, des maisons, des monuments faits de corps accumulés.

1971
Frontispice pour "Château où Dieu est un Autre" de René Nelli aux éditions Fata Morgana.
Le "Voyage dans la Lune" de Cyrano de Bergerac qu'il illustre de vingt eaux-fortes est édité par le Club du Livre. L'ouvrage est dédié à Neil A Armstrong.
Peint en juillet une toile importante : "Elles cherchent le crépuscule".
A la fin de l'année le Grand Prix de l'Institut des Beaux-Arts lui est décerné.

1972
Décors et costumes pour "Socrate" d'Erik Satie à l'Opéra de Marseille.
Décors et costumes pour la "Quatrième Journée du Soulier de Satin" (ou "Sous le vent des Iles Baléares") représentée en octobre au Théâtre d'Orsay par la Compagnie Renaud-Barrault.
Exposition en septembre de gouaches et gravures à La Galerie à Nîmes.

1973
Exposition du 26 janvier au 24 février d'un ensemble de gouaches et gravures à la Galerie Dantesca de Turin.
Peint plusieurs toiles sur le thème des «dormeuses marines».

1974
Exposition rétrospective du 23 avril au 25 mai Galerie Françoise Tournié à Paris.

1975
Exposition du 5 novembre au 3 décembre d'un ensemble de gouaches Galerie 3+2 à Paris.

1976
Exposition rétrospective du 14 décembre au 21 janvier 1977 Galerie des Grands Augustins à Paris.

1977
Décède à Paris le 21 juin.

1982
Effondrement de sa maison "Cheval de Brique" à Villerville dans le Calvados, par un glissement de terrain vers la mer.